Кошки в Европе


В Европу кошки были завезены в IV веке. Произошло это во времена, когда территория Британии была завоевана Римской империи, в которой к тому времени кошки стали довольно распространенным животным. Археологам даже удалось найти доказательство пребывания кошек в Британии в четвертом веке – в руинах Силчестера во время раскопок на черепице возле древней печи был обнаружен отпечаток кошачьих лапок. Следующим доказательством стал скелет животного обнаруженного в сгоревшем доме в графстве Кент, останки которого так же относятся к четвертому веку. Ученые исследовали останки и сделали вывод, что британская кошка бала несколько меньше кошек, мумии которых были найдены на египетских землях, но крупнее домашних кошек, живущих в наше время. Строение скелета полностью походит на строение современной кошки.

Когда только кошки появились на территории Великобритании, жители их уважали за умение ловко отлавливать грызунов. В Х веке в Уэльсе король Хоуэл Добрый даже издал закон, в котором было описано, когда поселение имеет право получить статус деревне. Одним из пунктов являлось обязательное наличие хотя бы одного кота. Цена котят в Британии в первое время была достаточно высокой. За новорожденного котенка с закрытыми глазками требовали 1 пени, за малыша открывшего глаза – 2 пени, когда кошка начинала охотиться на мышей, ее цена составляла 4 пени. Для сравнения: за один пени в те времена можно было приобрести курицу, или гуся, или ягненка, или козленка. По закону тех времен кошка обязана была иметь острые когти и зубы, иметь хорошие слух и зрение, отлавливать мышей, воспитывать котят и не приносить им вред, редко требовать кота. В случае несоответствия какому-нибудь из требований, после приобретения кошки, купивший ее мог потребовать возврат третье части денег от полной стоимости животного. В случае кражи провинившийся должен был уплатить крупный штраф – ягненка или взрослую овцу. Убийце кошки в разных частях Британии придумывали разные штрафные наказания, например в Саксонии он должен был отдать хозяину несчастного животного 60 бушелей пшеницы (1 бушель приблизительно равен 49 килограммам).

У предков современных шотландцев, а так же в племенах скоттов кошек считали отважными воинами и часто использовали их изображения на гербах родов. Даже сегодня в языке шотландцев часто слово кот используют в качестве синонима к слову храбрец.

В Северную Европу кошки попали немного позже. Скандинавские и германские племена обожествляли этих животных и часто изображали их запряженными в колесницу Фрейи, которая у германских нардов была богиней плодородия, красоты и любви. В те времена возникло большое количество примет и поверий, связанных с кошками, в которые европейцы верят до сих пор: черный кот в семье рыбака приносит ему удачу в море, вбежавший черный кот в комнату к радости. Даже в первое время после принятия христианства кошки считались чистым животным, которому было даже разрешено проживание в женских монастырях. Однако в XIII-XIV веках отношение к кошкам в Европе резко изменилось и все из-за всемогущей средневековой церкви, связавшей кошку любящую гулять ночами, имеющую святящиеся в темноте глаза и умеющую бесшумно передвигаться с ведьмами, на которых в те времена велась активная охота.

Гонения на кошек длились веками, и закончились только в начале XIX века. В это время кошки вновь становятся уважаемыми, и все благодаря наступлению эры просвещения и научных открытий. В английской литературе появилось большое количество рассказов, в которых кошки упоминались только в качестве положительных персонажей. Эти животные так же появляются и на некоторых картинах знаменитых художников 19 века.

В это время королева Виктория имела свою любимицу, для которой даже не пожалела выделить собственного биографа. В Англии появляются первые общества по защите прав кошек, которые создавались с целью искоренения жестокого обращения над ни в чем неповинными животными. Очень много кошек развелось в Европе во времена промышленной революции. Появилось большое количество разнообразных предприятий, в которых устраивали себе дома мыши. Вот и пришлось для отлова грызунов прибегать к помощи кошек. В те времена специально даже был создан Отдел Кошек, который заботился о животных, содержащихся в отделах Британской почты.

Известно множество случаев, когда кошки спасали людей от массовой гибели. Одним из примеров является тяжелое время после Второй мировой войны. Европа находилась в разрухе, людям не хватало еды. Америка решила помочь и решила отправить нуждающимся сотни тысяч тонн зерна. За долгое путешествие по океану крысы и мыши могли перепортить весь продукт, но американцы посадили к зерну десять тысяч кошек и европейцы получили ценный груз в сохранности. Еще один интересный случай произошел в Андах. Здесь в 1964 году вспыхнула ужасная лихорадка, принесенная зараженными мышами. После того как в эту местность самолетами было доставлено несколько сотен кошки, эпидемия в скором времени прекратилась.