История куриного яйца


Развитие науки и культуры, осо бенно народов, принявших в свое время христианскую веру, во многом было связано с религией. Основные ее догмы определены библией, в которой есть «указания» и на происхождение жизни на Земле. В библейском тексте, кстати, во многом основанном на древних мифах и легендах, имеется ссылка на то, что бог при создании живого мира сидел на воде, как птица на яйцах. В результате такой инкубации он «высидел» жизнь из хаоса...

куриное яйцо в гнезде

Однако библейский вариант происхождения жизни далек от современных представлений ученых. Академик А. И. Опарин — автор одной и самой популярной теории происхождения жизни — считает возникновение живого результатом химической эволюции материи и образования так называемых пробионтов, а затем уже предбиологического отбора этих первичных (доклеточных) организмов. Дальнейшая эволюция доклеточных живых существ привела к возникновению клетки — первичному элементу жизни. Вся история возникновения и развития жизни делится на два этапа: предбиологический (химический) и биологический. И в тот, и в другой период колыбелью первичных живых существ была вода. Примерно за 0,5 млрд. лет до нашей эры животные «вышли» из океана на сушу.

Лишь немногим более 150 лет тому назад Карлу Бэру удалось впервые под микроскопом увидеть яйцеклетку млекопитающих. При этом он написал следующие весьма примечательные слова:

«Я должен был прийти в себя прежде нежели решился вновь заглянуть в микроскоп... Вот уж не думал, что содержимое яйца млекопитающего до такой степени походит на желток птиц».

В честь открытия К. Бэра Петербургская Академия наук, членом которой он состоял, выпустила медаль с надписью: «Orsus ab ovo hominen homini ostendit» («Начавши с яйцеклетки он показал человеку самого себя»).

Процесс образования биологического мира планеты Земля сложен и многообразен, но в целом он укладывается в очень подвижные рамки эволюционной теории. До изложения ее Ч. Дарвином предшественники великого ученого достаточно четко обосновали эволюционный принцип — исторический метод в эмбриологии, чем и способствовали становлению биологической науки. Ч. Дарвин доказал, что в процессе эволюции из простейших организмов формируются все более сложные живые существа с новыми качествами, вплоть до появления человека.

Продолжительность эволюционного процесса живого мира определена сейчас периодом до 3 млрд. лет. «В ту отдаленную эпоху, — писал А. И. Опарин , — по-видимому, и происходило формирование преджизни, представленной простейшими формами биологической организации, за последовательным развитием которых можно следить на основании изучения обнаруживаемых палеонтологами древнейших ископаемых». Для этапа химической (предбиологической) эволюции потребовалось 1,5—2,0 млрд. лет. В целом же возраст Земли достигает около 5 млрд. лет.

Не затрагивая особенностей эволюционного процесса биологического развития, многие положения которого остаются спорными до сего времени, отметим лишь основные этапы происхождения птицы.

На первом этапе формирования древних лесных птиц — около 150 млн. лет тому назад — установлено их большое сходство с пресмыкающимися, от которых они и произошли. Классическим примером птицы того периода служит археоптерикс, имеющий признаки и пресмыкающихся и птицы.

На последующем этапе, в конце мезозойской эры (67—100 млн. лет назад), появились настоящие птицы. Но и у них еще не было всех особенностей современной птицы, в частности, они имели мелкие зубы.

И, наконец, на последнем этапе эволюции птичьего мира — в палеогене кайнозойской эры (27— 67 млн. лет назад) — возникла современная беззубая птица с роговым клювом. У птицы в отличие от животных всех других видов полностью сформированы перья.

Многообразие птичьего мира обусловлено главным образом различными условиями существования и эволюции на разных материках и островах нашей планеты. В мире пернатых насчитывается около 9 тыс. видов.

Различные виды птицы были известны людям в далеком прошлом. В эпоху кроманьонского человека (13—15 тыс. лет до нашей эры) на наскальных и пещерных рисунках встречаются белая и тундровая куропатки, утки, гуси, лебеди, орлы. Изображения кур отмечены гораздо позже. По находкам, обнаруженным в результате археологических раскопок, определено, что куры были одомашнены в Индии более 5 тыс. лет назад. Считается, что вначале был одомашнен гусь, а затем куры, утки, цесарки и, наконец, в современную эпоху — индейки.

Как установил Ч. Дарвин, домашние куры произошли от диких банкивских, которые были широко распространены в джунглях Индии, Бирмы и других стран Юго-Восточной Азии, а также на Филиппинских островах и в Новой Гвинее. И сейчас еще сохранились дикие банкивские лесные куры, причем по цвету оперения встречаются много разновидностей: серые, красные, черно-куропчатые, пестрые. Есть и культурная порода банкивских кур. При спаривании диких банкивских кур с домашними всегда получают плодовитое потомство. Банкивские куры характеризуются небольшими размерами. Петухи весят немногим более килограмма, курочки и того меньше — 500—700 г.

После одомашнивания кур из Индии вывозили в страны Востока и Запада, где затем были выведены очень многие и разнообразные по типу и продуктивности породы и породные группы. Особенно широко разведением кур в древние времена занимались в Египте и Греции. Ученый Древней Греции Аристотель (384—322 гг. до нашей эры) в своих многочисленных трудах осветил вопросы происхождения жизни, строения животных и человека, полового размножения. Много внимания уделял ученый птице. Им описаны особенности развития птицы, в частности цыпленка в яйце, постройка гнезд и откладка яиц, линька и способы размножения. Аристотель был первым из естествоиспытателей, который отметил факт снесения курицей двух яиц в сутки.

Большой вклад в изучение истории одомашнивания и распространения кур в нашей стране внес Александр Сергеевич Серебровский (1892—1948). По его мнению, заселение курами обширной территории страны шло двумя путями. Один — это продвижение кур с юга и юго-запада, другой — с Запада через Украину до Москвы. По образному выражению А. С. Серебровского, кур, прошедших западный путь, можно назвать «славянской курицей». В одной из своих работ он также писал: «...так как курица попала в Европу с Востока через Грецию, то она могла попасть в первые века нашей эры через Малую Азию и Дунай и проникнуть сюда (на территорию нашей страны — А. Ш.) ...Возможна гипотеза, что в начале нашей эры курица находилась в Волжском царстве». Что касается пути передвижения кур с Юга, то его можно обозначить следующим образом: из Греции через Малую Азию на Кавказ, где различные популяции кур появились в X—VIII веках до нашей эры.

Домашние куры — самостоятельный вид птицы, относятся они к подотряду килевых, отряду куриных, семейству фазановых.

См. также: