Немного о курице

Курам, пожалуй, как никакому другому виду птицы, повезло в популярности. Нет, наверное, ни одного писателя и поэта, который бы не использовал образы и сравнения, связанные с курами. Самое обидное, конечно: «курица — не птица». Это уже не говоря о таких пословицах, как «глуп как курица», «скажешь курице, а она всей улице». Вот какие образы курицы и петуха созданы А. С. Пушкиным в его знаменитой поэме «Руслан и Людмила»:

С порога хижины моей
Так видел я, средь летних дней,
Когда за курицей трусливой,
Султан курятника спесивый,
Петух мой по двору бежал
И сладострастными крылами
Уже подругу обнимал;
Над ними храбрыми кругами
Цыплят селенья старый вор,
Приняв губительные меры,
Носился, плавал коршун серый
И пал как молния на двор.
Взвился, летит. В когтях ужасных
Во тьму расселин безопасных
Уносит бедную злодей.
Напрасно, горестью своей
И хладным страхом пораженный,
Зовет любовницу петух...
Он видит лишь летучий пух,
Летучим ветром занесенный.

Петух не смог защитить свою подругу от коршуна. Курица же, как бы ей ни было страшно, если видит, что ее цыплятам грозит беда, из последних сил будет драться. Правда, курица воинственна лишь при защите цыплят, а вообще-то она безобидна, незлоблива.

курица с цыплятами

В случае опасности куры созывают цыплят, издавая особый звук. Цыпленок, призывая мать на помощь, начинает пищать. Еще находясь в яйце (на 19—20-й день инкубации), он, попискивая, заявляет о своем существовании. С помощью своеобразных звуков цыплята общаются между собой в инкубаторе, а при насиживании и с курицей-матерью. Недавно опубликованы научные данные о том, что записанные на магнитофонную ленту звуки вылупившихся цыплят и воспроизведенные в инкубаторе стимулировали вывод здорового молодняка.

В специальном опыте было показано, что курица не приходит на помощь цыпленку, видя его в затруднительном положении под звуконепроницаемым стеклянным колпаком. Этот опыт свидетельствует о том, что основным средством общения между курицей и вылупившимся потомством служат звуковые сигналы. И цыплята и взрослые куры издают различные звуки (около 20 сигналов), выражающие удовольствие, страх, испуг, угрозу, торжество и др.

Другая широко распространенная форма общения и поведения кур — подражание.

Кроме того, из многочисленных наблюдений последнего времени стало ясно, что лучше всего у цыплят сохраняется в памяти первый увиденный подвижный предмет, который они запоминают на долгое время. Поэтому очень важно, чтобы цыплята с первого дня жизни видели людей, которые будут за ними ухаживать, привыкнув к ним, птица будет себя чувствовать спокойно.

В любом сообществе кур, начиная с самого раннего возраста, устанавливается особая иерархическая лестница. Привилегированное положение в стаде занимает более сильная птица. Она выбирает лучшие места около кормушек и поилок, на насесте или в клетке. Поэтому, если нет в достаточном количестве поилок и кормушек, воды и корма, слабая птица может остаться голодной.

Сейчас установлено, что чем более высокое место на иерархической лестнице занимает курица, тем она дольше находится у кормушки. «Высокое» положение в стаде, особенно среди молодняка, завоевывается в драках и постоянно должно подтверждаться. В стаде взрослых кур драк бывает меньше.

Любое перемещение кур, даже в небольшой группе, подсадка новых особей нарушают сложившееся сообщество и приводят к «выяснению отношений». Все время, которое уходит на создание новой иерархической структуры стада, птица находится в стрессовом состоянии, что вызывает снижение и даже прекращение ее яйценоскости. Стрессы — это различного рода вредные воздействия на нервную систему животных. Стрессовые ситуации почти не возникают, если из группы удаляют ту или иную особь. В этом случае на иерархической лестнице место выбывшей птицы занимает другая особь.

В настоящее время невозможно правильно организовать производство яиц и разработать современные конструкции технологического оборудования для кур, не зная особенностей их поведения, анатомии и физиологии.

У кур неплохо развиты некоторые органы чувств. Это в первую очередь глаза — яркие, блестящие, с хорошо развитой радужной оболочкой. Куры видят довольно далеко — в окружности до 50 м, хорошо воспринимают цвет и форму предметов. Особенностью их цветного восприятия является слабая реакция на синий цвет спектра, что хорошо используют опытные птицеводы. Они проводят различного рода работы (отлов, пересадку) при синем освещении, которое не беспокоит кур. Зерно куры различают на расстоянии до 1,5 м. Зная эту особенность, при напольном содержании птицы кормушки следует размещать примерно на указанном расстоянии. Куры избирательно относятся к корму. Так, в кормушке они сначала выбирают более крупные частицы (2 мм и больше) корма, а затем более мелкие.

Среди домашней птицы по развитию вкусовых ощущений куры занимают последнее место. Так, кристаллическую соль в составе сухого комбикорма они могут съесть в большом количестве, что приводит к отравлению. Однако куры отказываются от подсоленной воды. У домашней птицы, включая кур, обоняние почти не развито, поэтому они не реагируют на запахи.

Температура тела у кур в норме колеблется в пределах 41—42°С, тогда как у млекопитающих — 36—39°С. Терморегуляция у цыплят развивается медленно, и механизм устойчивого поддержания температуры тела формируются лишь к 70-му дню жизни. Все это время, особенно в первые недели жизни, надо поддерживать повышенную температуру в птичнике (30, 25°С) с тем, чтобы обеспечить нормальное функционирование всех систем организма молодняка.

У птицы, как известно, нет потовых желез, и поэтому теплообмен с окружающей средой осуществляется главным 32 образом через кожу путем прямой отдачи тепла. Вот почему, когда очень жарко, куры распускают перья, принимают взъерошенный вид, что повышает отдачу тепла через открытые участки кожи. Именно поэтому температура участков тела, не покрытых перьями, включая и конечности, очень непостоянна и зависит от интенсивности теплообмена. Частично потеря тепла происходит за счет испарения влаги с выдыхаемым воздухом.

У кур в отличие от млекопитающих головной мозг не имеет извилин. А вот у попугая, хотя всего и одна, но есть извилина. Всем известно, что попугая можно быстро научить «говорить». Серое вещество головного мозга у кур также выражено слабо. Тем не менее в целом центральная нервная система у них достаточно хорошо развита и обеспечивает высокий уровень жизнедеятельности птицы этого вида, включая интенсивные процессы образования яиц. Естественно, «интеллект» кур невысок. Однако они уж не так глупы, как часто об этом пишут.

Современный писатель Ахмет Мальсагов в одном из своих рассказов приводит следующий любопытный пример. «Башни высотой с нынешний восьмиэтажный дом строились моими предками (ингушами) для обороны от иноземных набегов, ибо уходить от врага целыми аулами приходилось так часто, что даже горские куры накопили исторический опыт: как только запрягали лошадей, куры взлетали в арбу». Вот и поверь тому, что куры плохо поддаются дрессировке!

Любопытная закономерность установлена учеными: чем длиннее период «крепкого» сна животных, тем выше у них «интеллект», тем легче они поддаются дрессировке. К сожалению, у кур время такого сна занимает всего лишь полторы минуты (у человека, к примеру, около полутора часов). Таким образом, напрашивается единственный путь повышения «интеллекта» у кур — научить их спать подольше и покрепче.

У кур развит и функционирует только один левый яичник и яйцевод. Правый яичник и яйцевод атрофированы и бездействуют всю жизнь несушки. Яичник имеет форму продолговатой четырехугольной пластинки. Серозной оболочкой он прикреплен к стенке брюшной полости и располагается вблизи левой почки. Яйцевод представляет собой длинную, извитую трубку. Соединяясь с яичником, он образует воронкообразное расширение. Задняя часть его открывается в клоаку.

На яйценоскость кур-несушек огромное влияние оказывают условия кормления, микроклимат птичника. Свет, его продолжительность и интенсивность также играют большую роль в жизни кур. В хороших условиях кормления и содержания при естественном световом дне несушки откладывают яйца лишь в дневное время, до наступления вечерних сумерек. Если же птичник освещается и днем, и ночью, яйцекладка происходить может в любое время суток.

Сейчас установлено, что на интенсивность роста и яйценоскость, половое развитие и смену оперения свет воздействует не только через сетчатку глаза кур, но и через гипоталамус. Причем, если глаз воспринимает оранжевый и красный цвет световой волны, то гипоталамус реагирует на весь видимый спектр — от светло-голубого до темно-красного. И в том, и в другом случае в организме кур «цепь взаимодействия» выглядит так: гипоталамус — гипофиз — железы внутренней секреции — гормоны — кровь — внутренние органы.

Рассмотрим более подробно отдельные звенья этой цепи в процессе формирования яиц. Первый импульс, как мы уже знаем, исходит от гипоталамуса, однако велика и роль гипофиза, который регулирует гормональные функции и вырабатывает гормоны. Именно эти гормоны дают толчок к началу быстрого развития органов яйцеобразования и формирования самого яйца. Один из них — фолликулостимулирующий гормон (ФСГ) — обусловливает развитие яичника и яйцевода, другой — лютеинизирующий гормон (ЛГ) — регулирует овуляцию созревшей яйцеклетки (желтка). ФСГ стимулирует также обмен веществ, мобилизует организм несушки на образование необходимых составных элементов для формирующегося яйца. Вся деятельность гипофиза, как и других звеньев цепи образования яйца, контролируется центральной нервной системой.

Специальные опыты и наблюдения многократно подтвердили нейрогормональную теорию образования яйца. Например, если мы введем ФСГ в организм молодок, у них некоторое время еще задолго до начала половой зрелости увеличится яичник. Теперь попробуем ввести ЛГ несушкам: уже через 6—9 ч наступает овуляция, то есть фолликул разрывается, а яйцеклетка вместе с фолликулярной жидкостью попадает в просвет расширенной части яйцевода, называемую воронкой. Именно своевременный и нормальный биологический ритм естественной гормональной активности ФСГ и ЛГ обеспечивает синхронность в созревании фолликулов и овуляции яйцеклетки. В то же время чрезмерное выделение этих гормонов нарушает процессы формирования фолликулов в яичнике, овуляции яйцеклетки (желтка) и образования в яйцеводе нормального яйца.

Куры характеризуются очень высокой интенсивностью обмена веществ. Эта особенность вида ярко выражена у хороших несушек, практически они каждый день несут полноценные яйца. Как и чем обеспечивается такая интенсивность? С одной стороны, повышенной массой жизненно важных органов (сердце, печень, легкие, тонкий кишечник, железы внутренней секреции), с другой стороны, их высокой физиологической активностью. Во внутренних органах, включая яичник и яйцевод, а также железы внутренней секреции, хороших несушек ядерно-плазменное отношение и функциональная активность выше, чем у плохих. В организме кур при небольшой длине кишечника пищеварительные процессы протекают настолько интенсивно, что корм переваривается очень быстро — в течение 5—6 ч.

Приведем еще данные, свидетельствующие о интенсивности обмена веществ у птицы. Частота сердечных сокращений у кур 320—340 ударов в минуту, у петухов меньше — 270—280, а у уток и индеек еще меньше — соответственно 200 и 100 ударов. Количество циркулирующей крови в организме кур может колебаться, но в среднем составляет около 9% массы тела.

Всем известно, что куры беззубы. Функцию зубов выполняет мышечный желудок, где пища механически перетирается и измельчается находящимися здесь мелкими камешками — гравием. Расщепление питательных веществ и всасывание их происходит в основном в тонком отделе кишечника. Анатомо-физиологические особенности органов пищеварения у кур определяют низкую переваримость клетчатки, поэтому ее количество в рационе должно быть минимальным — меньше 5%.

Многие питательные вещества, например, такие, как незаменимые аминокислоты, жирные кислоты, макро- и микроэлементы, большинство витаминов, не синтезируются в организме кур и должны постоянно поступать с кормом. Если этих веществ достаточно в рационе и находятся они в оптимальном соотношении, можно полностью рассчитывать на высокую продуктивность несушек и хорошее качество яиц.

Куры яичного типа — птица средней величины, самцы весят 4—5 кг, самки — 2—3 кг. Голова у них небольшая, с высоким гребнем и коротким клювом; гребень и сережки у здоровой птицы ярко окрашены, у слабых и больных цвет гребня и сережек светло-белый или светло-голубой («синюшный»), Оперение плотное, почти без пуха. Крылья короткие и широкие, слабо развитые, так как домашние куры практически утратили способность летать. У петухов да и у кур очень хорошо развиты грудные и ножные мышцы, доля которых в общей массе мышц достигает 70—80%. Скелет легкий и прочный благодаря трубчатому строению многих костей и срастанию некоторых из них.

различная перьевая окраска кур

Окраска оперения у кур самая разнообразная. Смена оперения практически у всех пород и линий происходит в одни и те же периоды. У цыплят пух заменяется пером в первый же месяц жизни, ювенальная (возрастная) линька молодняка завершается с наступлением половой зрелости.

Перьевой покров кур полностью обновляется примерно один раз в год. Как только возникает линька, то сразу же снижается, а затем и прекращается яйценоскость. Интенсивность яйценоскости кур обычно уменьшается через 10—12 месяцев их использования, и в это же время наступает линька.

Чтобы курица имела хорошую продуктивность, очень важно правильно вырастить молодок. При избыточной живой массе молодки начинают откладывать яйца, не достигнув полной половой зрелости, а при недостаточной — позже оптимального срока. Поэтому опытные птицеводы, применяя определенный световой режим и ограниченное кормление, регулируют время полового развития кур. Первые дни цыплят кормят вволю, но с 6—8-недельного возраста дачу корма сокращают. В начале жизни молодки нуждаются в круглосуточном освещении. Затем продолжительность светового дня постепенно снижают, доводя ее до 7—8 ч в сутки к началу яйценоскости. При таком световом режиме и ограниченном кормлении цыплята прекрасно растут.

Очень важно, чтобы к началу яйценоскости молодки имели хорошо развитый костяк. При образовании яиц на формирование скорлупы в организме кур расходуется очень много кальция, если же его не хватает, то он в большом количестве извлекается из костей. Кости становятся ломкими и искривленными. Вот почему так важно во время выращивания и в продуктивный период обеспечить рационы птицы этим необходимым элементом питания. Очень важно добиться и хорошего развития мышц кур, что обусловливает их высокую подвижность и устойчивость.

Снесение первого яйца при хорошем развитии молодки обычно считается временем наступления половой зрелости кур. В условиях промышленного производства яиц, когда птицу содержат группами, нельзя установить индивидуально для каждой курицы день снесения первого яйца. Поэтому в качестве критерия половой зрелости принят возраст кур при получении в группе 10%-ной или 25%-ной яйценоскости. Возраст половой зрелости кур разных пород и линий неодинаков. Куры современных яичных кроссов достигают половой зрелости в возрасте 20—22 недель.

См. также: